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【观察】大型机历久弥新背后 究竟是何原因起到了关键作用?

  • 来源:中国IDC服务网   时间:2016-03-18 17:27
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大型机历久弥新背后 究竟是何原因起到了关键作用?

  日常生活中,我们通常用历久弥新来形容一样东西不因时间而变旧,反而更加有活力,更加突显价值。在我看来,这个词语用在IBM主机业务上并不为过。

  我们知道,当今仍活跃在市场上System z传承于1964年发布的System/360,按此时间计算,迄今IBM主机已经走过了52年,可以说这是IBM乃至IT业界历史上最悠久的产品家族。

  不过,随着近几年的IT变迁,人们对大型机有了越来越多质疑的声音——“大型机老矣、尚能饭否”这些词语常常出现在大家的视线中。究其原因,是因为现在越来越多的企业都开始尝试用源于互联网IT的Scale-Out架构来替换Scale-Up系统,在这一潮流下,外界并不看好大型机的未来发展。

  但事实果真如此吗?答案显然是否定的,在Gartner刚刚公布的2015年第四季度全球服务器厂商收入初步统计中,IBM当季的市场占有率高达13%,同比增长0.2%,环比增长高达3.2%,稳居市场前三甲的位置。同时,其收入同比的增长率更是达到了10.3%。

  换句话说,以大型机和Power小型机为主的IBM硬件业务,仍然是服务器市场中重量级的参与者。甚至此前,Gartner在三季度的报告中还特别指出,IBM服务器营收尽管在RISC细分市场下滑3.1%,但在大型主机细分市场却逆势增长15%。

  那么,在大型机逆势增长,以及保持历久弥新的背后,究竟是何原因起到了关键作用呢?

  他们为什么要力挺主机?

  如今,不但很多老的大客户仍然坚定支持大型机业务,很多中小企业客户也加入到了主机的阵营中。

  

大型机历久弥新背后 究竟是何原因起到了关键作用?

  如今,不但很多大客户力挺主机,不少中小企业客户也加入到了主机阵营

  据了解,目前每天在大型机上处理的商业交易高达300亿笔,全世界80%的企业数据保存在大型机上面或者是由大型机生产的,91%的受访CIO指出面向客户的新应用运行在大型机上面,55%的企业应用需要使用大型机来完成事务处理。

  此外,92家世界百强银行、全球10大保险公司、全美25大零售商中的23家、全球25大航空公司中的23家均在大型机上运行业务。而在中国,金融、社保、电信等领域仍然还是大型机的主要市场。

  与此同时,随着IBM LinuxONE的推出,越来越多的中小企业也加入了主机的阵营之中。例如,基于IBM LinuxONE,华夏快线正帮助四川泸州中心客运站打造现代化的票务服务系统,为泸州客运站高达1300余班的日均发班量以及逾两万人次的日均旅客量提供支持等等。

  那么,这些大型客户和中小企业客户为什么要力挺主机呢?我认为,主要有两点原因:

  第一,大型机在某些重要行业具备了“不可替代性”。这是因为其承担着企业、机构最核心的应用,例如银行的资金交易,用户数据等等,而且已经运行多年,它不是x86、小型机说取代就能取代的。

  众所周知,大型主机具有业界最顶级的可靠性、安全性,单机可靠性高达99.999%,平均无故障时间以50年计,具备EAL5+最高安全等级,这些都体现了大型主机平台的优势。

  因此,如今虽然我们经常听到U2L、R2IA,但几乎没听过谁要把大型机的应用迁移到x86或者小型机上。从这个角度上来说,这是大型机市场为什么能实现逆势增长的原因之一。

  第二,客户的投资保护是一个不容忽视的重要环节。显然,有些供应商老是喊着去这个去那个的口号,都是不负责任的说法,忽略了客户已有的设施与资产,实际剥夺了客户的选择权。

  谈到开放架构,在目前中国特定的环境和语境下面,似乎都指向了x86。这其实是不对的,所谓开放的架构,是指从硬件、软件到应用乃至系统集成,用户能有更多的选择权利,这种选择可以是x86、可以是小型机,甚至也可以是大型机。

  因此,作为供应商而言,应该要充分理解、尊重并支持客户的选择权,通过建设真正开放包容的生态环境,保护客户在过去基础设施上的投资才是正确的选择。

  开放生态圈为何是主机利器?

  当然,上文主要是站在客户的立场来看待主机市场。在我看来,真正促使IBM主机业务走到今天的的最关键因素,或者是主机赢得客户认可的利器是其搭建的开放生态圈。

  

大型机历久弥新背后 究竟是何原因起到了关键作用?

  IBM大中华区硬件系统部服务器解决方案副总裁施东峰

  而在中国市场,IBM的主机团队则走得更加深入,主要表现在一是主机的生态圈建设深入区域市场,并开始扎根落地;二是主机同高校的合作,为主机这个生态贡献了大量的人才,而人才亦是保证主机长远发展的重要推手。

  首先看主机走向区域市场的表现。例如,今年3月10日,IBM就宣布成立华南地区主机应用示范基地。作为IBM继建立西南基地之后的第二个区域性生态圈成果,该基地希望打破华南地区企业客户、解决方案提供商与高等院校之间的界限,使三方能够产生更为直接、高效的互动。

  在IBM大中华区硬件系统部服务器解决方案副总裁施东峰看来,方案提供商与区域高校将能进一步推进合作,更大程度地发挥行业的服务经验与学界的科研实力,为行业客户快速交付创新解决方案。

  实际上,去年6月,IBM就在成都启动了西南地区主机应用示范基地,不仅推动了西南地区高校与合作伙伴针对区域客户需求的联合测试和研发。还帮助了上文中提到的华夏快线加速其公路客运电子客票云服务在四川地区客运单位的快速部署。

  

大型机历久弥新背后 究竟是何原因起到了关键作用?

  IBM大中华区硬件系统部主机销售总经理李航

  其次就不得不提到IBM主机同高校的合作中,人才培养对于主机的重要性。目前,IBM在国内已经拥有60多所高校合作伙伴,其中包括华南理工大学、华中科大、大连理工、同济大学等一流名校。

  例如,作为IBM主机在华南地区的代表性合作院校之一,华南理工大学早在1997年便加入了IBM主机系统大学合作项目。目前,华南理工大学已与多家企业、ISV开展联合教学工作,向主机学生和企业新晋员工提供定制化学习课程。

  不仅如此,华南理工大学还通过校企实训基地和校企联合科研项目,提升主机学生的研发、就业实力,为企业输送优秀的主机人才等等。

  毫无疑问,一个健康发展的生态圈,是产业链走向成功的必要条件。

  可以看到,围绕主机,IBM正在不断完善自身的生态圈,使之能够实现尽可能广泛的覆盖并发挥尽可能大的价值。无论是ISV、服务商还是高校合作伙伴,都能从生态圈的拓展中获益良多。

  对此,IBM大中华区硬件系统部主机销售总经理李航强调,IBM也将在其他重点区域复制这种创新合作模式。他认为,通过构建这个区域性协同合作平台,IBM希望大型主机的能力能为更多区域用户所知晓、利用,由此激发出更多具备区域特色的创新火花。

  IBM主机为何能与时俱进?

  接下来,我想和大家探讨的另一个问题是,还有哪些因素让IBM主机能够保持与时俱进呢?我认为,IBM一直坚信,严谨的、富有安全性的工业强度计算能力需求始终存在。而这条信念则支撑了整个主机团队从未停止过技术创新的步伐。

  

大型机历久弥新背后 究竟是何原因起到了关键作用?

  LinuxONE是IBM大机在拥抱开源技术和开放社区方面最新结果

  所谓“耳听为虚眼见为实”。比如,由于电子商务产生的庞大数据量使企业面临交易安全性的考验;与此同时,混合云基础架构能为企业提供更高的灵活性,但同时可能使其面临新的安全隐患。

  针对这些需求,IBM在今年2月中旬就宣布推出针对混合云环境设计和优化的全新大型主机z13s,它通过硬件内置安全性以及强化智能化安全能力,在保证用户主机系统性能的前提下充分确保了数据的加密安全。

  值得一提还有IBM在2015年8月发布的LinuxONE,它是IBM大机在拥抱开源技术和开放社区方面最新的结果。包括针对大型企业提供的LinuxONE Emperor(帝企鹅)以及中型企业的LinuxONE Rockhopper(冠企鹅)两种选择。(请参考《奇怪了,IBM大机业务仍逆势增长,是因为有了LinuxONE吗?》)

  说到Linux和主机的合作,就不得不提在过去十五年来,IBM大型主机一直持续推进其对开源技术的支持。目前,超过三分之一的 IBM 大型主机客户正运行着 Linux 系统。此外,在IBM与Linux基金会的合作中,IBM贡献了单次数量最多的大型主机代码,还推动Linux基金会创立的“开源大型主机项目”的发展等等。

  同时,IBM也已实现了LinuxONE和z Systems对Apache Spark、Node.js、MongoDB、MariaDB、Docker等重要开源软件和行业软件的支持,并将与Canonical合作推动LinuxONE和z Systems上Ubuntu的发展。

  由此可以看到,正是依靠持续的投入创新和研发,IBM找到用户的痛点;同时依靠其搭建的开放生态圈体系,IBM让“产学研用”各方都发挥了自身的价值,而这些举措正是IBM大型主机的“生生不息”之道,亦给主机的发展带来了更多的想象空间。

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  • 作者:佚名
  • 编辑:杨磊

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